Las Alegres Ambulancias de Palenque

by Ritual Afrocolombian Roots music from Palenque



The Jolly Ambulances: "Afro-Colombian Funeral Music"

"The Art of Ancestor Mourning in San Basilio de Palenque"

"Today, the 10th of May 2000, we are here in San Basilio de Palenque. Palenque de San Basilio, the first freed village in America, a small piece of Africa in Colombia…" Victor Cimarra walks on the village streets with his machete in his hand; he has just come back from the mountain where he spent his morning sowing manioc, rice and plantains. Behind him lays his native village, the symbol of 500 years of history, and of the fierce struggle of the nègres marrons1 against slavery and the colonial order.

"Today we shall record the first album by the 'Jolly Ambulances', the Palenque mourners and legendary rum drinkers who sing at funeral wakes and honour the memory of our ancestors. Without them, there can be no proper funeral in Palenque.

'The Jolly Ambulances' are the representatives par excellence of ancestral Palenque music (other bands in the village, such as the Sexteto, have integrated more modern rhythms). They belong to the Cabildo Lumbalú, which has existed since colonial times and which gathers the village elders into a kind of brotherhood in charge of burials and everything related to the cult of the dead in Palenque. The Cabildo is the direct descendant of the state that ruled the life of the Palenquero maroons. It was a warrior state, a society aiming to resist the colonial order. Each time a villager dies, the family of the deceased calls for the Jolly Ambulances to perform during the funeral wake, which must last nine days and nights.

Graciela Salgado is the bandleader because she belongs to the family of the 'natural' Cabildo leaders: the Salgado Valdez, better known as 'Batata', a dynasty of drummers famous throughout the region. "We have named this band 'The Jolly Ambulances' because we are jolly old women, we drink rum and sing and liven up funeral wakes. It is the art of mourning the dead to please our ancestors", says Graciela.

The mourners drink their bottle of Ñeque rum and start to sing in their deep, sad voices, so that the Africa fills the bush again with songs which could well be the laments of the slaves during their sea-crossing on the slave boats. "The first music in the world was that of the Jolly Ambulances, the true African bullerenge", says Jose de la Cruz Valdez. Next to him, a huge sound system plays African music, some very loud soukous. Times have changed but the musicians of the Jolly Ambulances have retained their music, which hasn't aged a bit.

In a small beaten-earth house, the mobile studio has already been set up. Pets make their way through mike cables and everyone drinks Ñeque rum because the old mourners cannot sing without rum!

1 Macaco Mata el Toro - Chalupa

Graciela starts to sing: "I haven't eaten for three days/ I haven't drunk water for four days aehhh / they are coming down the mountain, they go and fetch water / Goodbye Macaco, Macaquito / Farewell Macaco / take it by the tail aehh / ah that bull is courageous!!"
"Macaco was a small fish. This piece was written by my mother, La Lu Valdez. She had a beautiful voice, like the sound of a clarinet. She would have a few drinks and start inventing songs. I have never heard anyone sing the bullerengue like her, ever. La Lu Valdez!! She would go to Cartagena every week to sell sweets and fruit to the tourists. For days she would walk with a tray on her head. Then she would come back with many songs that she had learnt or composed."
This piece was taken up by my brother, Paulino Salgado "Batata", with a real band. The day I saw him on stage, I was so moved that I cried (CD LC6759: Batata y su Rumba Palenquera" Network).

2 Maria Muchacha. - Lumbalú
Maria Muchacha is a traditional lumbalú. Along with the bullerengue, the lumbalú, or "baile de muerto", is Palenque's funeral music style par excellence. These laments or litanies are almost exclusively sung by women while the men play the drums.
This is what Charles King, a young singer from Champeta de Palenque, explains: "I grew up listening to lumbalú songs. As soon as I woke up, around 7 or 8 in the morning, I'd go to the funeral wake to listen to the old women sing. I would sit down and stay there, listening to them, hypnotised. Such songs as: "Chi man Kongo chi ma Luango, chi ma ri Luango de Angola / I come from the Congo, I come from Luango, Angola, my name is Juan Gungu". "Chi man kongo" is about our ancestors. It is a song for the deceased to return to Africa, his original land. When we say goodbye to someone dead, we often use the words: "Elelo, elelo", meaning "goodbye, goodbye" Graciela did not record this piece, but ther voice sings through us. We draw our inspiration from her. She is the mother, the caretaker of the African beat in Colombia".

The lumbalú is also Palenque's African religion, the cult of ancestors inherited from the Kongo slaves. This music takes us back to Africa, among the Bantu people where these very traditions have always been strong. In Benin, for example, funeral music has inspired many modern musicians, who have adapted it to come up with trendy new dances. Such is the case with Stanly Dohon's band and their Tchink System. The same thing is happening in Palenque with the "Caribbean Stars" or in Cartagena with the likes of "Son Palenque" or "Champeta All Ghetto Stars".

3 La Maldita Vieja - Chalupa
"La Maldita Vieja" is one of the Jolly Ambulances' classic pieces. Written by Dolores Salinas, it tells the story of an "old cursed woman" with double entendre and sexual hints. "Cursed old woman, give me your thing, ja ja ja!! Ju ju ju!! Gimme you little sugar / I am burning, throw me water!!"
While she sings, Dolores caresses her breasts and makes obscene gestures towards the audience. This piece is played on the chalupa rhythm, a fast variant of the cumbia.

4 Margarita - Bullerengue
The bullerengue is one of the purest African rhythms in Colombia. It is sung exclusively by old women. Paulino Salgado "Batata" explains: "the bullerengue is the oldest music style, the pure African rhythm, which has not blended and has remained intact—because the cumbia is the blending of African rhythms with Indian flutes and contributions by Metis people".
Sobrecayo, a champeta singer and musicologist, adds: "The bullerengue came about in the black slaves' cabildos during colonisation; each cabildo gathered together the members of a given ethnic group, each had its songs and music. It is said that the bullerengue came about on February 2, the free day given to the slaves, the day when they could play music and dance. They remained prisoners but were given that one day to play their drums and cut loose! It was the day of the Candelaria Virgin, the black virgin that is in the mountain of the Popa".
In those days, highlife, Afrobeat and Colombian soukous existed in a primitive but essential form, in the drums of Palenque's fugitive slaves. If a Nigerian or Congolese could have had the chance to attend the villages' music festivals he would have heard highlife—the fashionable music style of Lagos' discos—in the brass instruments of Porro2; he would have found Fela Kuti's Afrobeat in the cumbia's syncopated beat; and between the batata drum and the songs by La Lu, he would have seen again the Congo funeral wakes and the mourners of Cameroon, travelling from Africa to America in a single night!

Estrellas del Caribe: Africa 70 in Palenque

5- Sambingo 6- El Yoyo (Leonel Torres )
In 1974, the boxer Palenquero Kid Pambelé won the welterweight world championship. He was the first world champion in Colombia, and he was from Palenque!! Colombians were then amazed to discover the images of a small black village that no one knew until then. The same year, Pambele had electricity installed in the village.
With the arrival of light, it was modern African that made its entry in Palenque with the sound systems, the mobile discos that were to change the village history. Rosalio Salgado, the guitarist from "Estrellas des Caribe", recalls: ' in the 70s, the Picó El Conde was more important for us all than the President of the Republic. He was the one who brought us the Kinshasa's soukous, the South African maqango, as well as makossa and highlife. Each time he came, the party lasted four days." The sound-systems have become the true African libraries in Palenque, the umbilical cord linking this little village of 4000 people to its motherland on the other side of the Ocean.
Times had changed, it was the age of Salsa dura, latino hippies etc. In Cartagena's port there were boats from the world over, and this was were the records came from. Leonel, Rosalio, Diogenes and Plinio Salgado: those four boys were with it and spent their time with the sound systems. They grew up with the music of Prince Nico Mbarga, Fonseca, Oriental Brothers, Ahmede Pierre, Richie Ray and Bobby Cruz, Franco and Papa Wemba; they were the intermediary generation between champeta and salsa.

Soon after, they decided to create their own band "The Carribbean Stars". They were among the first to record a few pieces of Creole champeta, for the Felito label in Barranquilla, in the early 80s. "I salute all the African musicians who live in Paris, especially Diblo Dibala and Bopol Mansiamina, I am sure they live in a district a bit like our village of Palenque" says Rosalio Salgado.

Sambingo is a funeral piece modernised by the singer and composer Leonel Torress: Sambingo sambingo / let's go to the cemetery / let's go and bury grand-mother ehh / my own family eeh/ let us go, she is dead / Socca!! / Siboney Siboney Siboney / let us go to the cemetery

7- Chi Ma Ri Luango (trad ) - Lumbalú
Chi Ma Ri Luango is one of the most important lumbalús in the Palenquera tradition. In this song for the dead, transmitted orally throught centuries of maroon slaves fights, the Palenqueros sing about the history of their community, from their origin until now.

"chi man nkongo / chi ma Luango
chi ma ri Luango di Angola e / Huan Gungù me namo yo
Huan gungù me a de nyama ee"

(I am from the Congo/ I am from Angola/ I am from Luango Angola/ My name is Juan Gungù/ Juan Gungù you must call me)

For nine days, people watch over the deceased in his house. Every night, the village gathers in front of the open coffin, drinking or telling dirty stories about the deceased to make his soul go away so that it does not come back and haunt the village. The old women of the Cabildo lumbalú strike their drums and sing their lamentos throughout the whole mourning period. They can sing nonstop all night long, accompanied by the "Pechiche", the sacred drum used only for funeral rites.

8- Elele Valdez (Graciela Salgado )
Graciela Salgado tells us: "Elele Valdez was a piece that my mother, La Lu Valdez, sung often, for she was a great singer, and Batata 2 was my father, and Desiderio Valdez, Batata 1, was my grandfather; this is why I had it in me to become a singer and percussionist, my talent comes from my race, my family, the Salgado, the Valdez Salgado!! "
In Palenque, music is above all a matter of blood links and ancestral musical hierarchies. Graciela has inherited the sacred character of her dynasty and a status linked to the sacred drums, the past, and Luango Angola, about which she sings at funerals.

9 Funeral in Palenque: tears and laments - Lumbalú "Ilombo fué" ( trad ) - Graciela tears and laments - Lumbalú "Samba Urile" ( trad ) - Graciela a capella.
Graciela explains: "Batata 1 was my grandfather; he was the master of the pechiche drum (a 1,5m drum played on the ground, exclusively for burials; the Cabildo leader, Batata, is the only one entitled to play this drum). My grandfather used to tell me: 'Graciela, open your ears!' each time he started to sing. When there was a death in the village, he laid his drum on the ground and started to play. In Malagana, in San Cayetano, 15km away from Palenque, people could hear his drum and they said: 'shit! Somebody died in Palenque, listen to the pechiche!' The day after they would arrive in the village dressed in black, asking where the funeral wake was. The old Batata was called Ño Peito Salgado, and my father was Manuel Salgado; he was also known as Batata, but the true Batata was my grandfather, Batata 1, the first of all of us, the founder.' They were the true 'kankamanas' of rhythms". (kankamana is a sorcerer in the Palenquero Creole)

10- Sambilaco
Sambilaco is a lumbalú from older times. Paulino Salgado "Batata" tells us: "my father, Cho Maney, would send someone to buy a bottle of rum—20 cents at that time—and each time they drank he would say: 'let us go and see so and so who is ill in the second Cabildo of the baile de muerto'. They went there with the Jolly Ambulances, with all the singers: 'we play this music for you so that you can hear it well! Should you die, we will play it all night long for you!' 'Yes, this is what I like, if I die you must play this all night long!' Then you just had to do as Cho Maney said, and play the baile de muerto, the lumbalú, all night long!! But first they had played that music for him before he died. And the sick man had said: 'call so and so, get my family. If I die, this is what I want to be played all night!' 'Ok, but who says you are going to die'?"

11- Pa'la Escuela Nené (Graciela Salgado ) - Bullerengue
12- La Bony - Sexteto "The Sons of Benkos" - Dedicated to Alhaja Queen Salawa Abeni
The band Oriki Tabalá & Sexteto Hijos de Benkos was founded by Sebastian Salgado, a teacher at the Palenque school in charge of the village's cultural centre. In the late 80s, Sebastian created a music and dance school, without any money in return and without anyone's help. Every week, youngsters gathered to play and dance bullerengue, cumbia and chalupa. Little by little, they started to compose their own songs: this is how Oriki Tabalá came about, led by Sebastian, and featuring Jose Valdez Paito (the second voice in the Sexteto Tabalá), Bernardino Perez, Panama, Lampara on drums and other musicians who would come and go according to their seasonal work engagements.

Oriki Tabalá have inaugurated a new area for Palenquera music; they have remained faithful to the tradition but have introduced ideas from the champeta and modern African music. When they play Sexteto music, the band changes its name to "Monasitos di Benkos" (the Sons of Benkos). After the Sexteto Tabalá, "The Sons of Benkos" are the new generation of the Palenquero Sexteto!


13 - Chimbumbe (trad) - Lumbalú
In Palenquera mythology, "el mojan" is a mysterious being that lives at the bottom of the water in the river close to the village. There is the male mojan, then the female mojan: this being turns into a beautiful naked woman who appears on the river bank, casts a spell on peasants and takes them to her domain at the bottom of the river. Then he/she makes them eat unsalted food all throughout their captivity.

Maria Katalina Salgado o Maria Katalina Luango was bewitched by the Mojan as she went to draw water from the river one day. Her family tried to find her in vain. From afar, people could see her submerged in water, naked, but whenever they got closer, she disappeared immediately. The spell took hold when she accepted unsalted food offered by the Mojan.
When a member of her family died, Katallina would come to the funeral, weep and sing, and furtively disappear at midnight. Each time she came out of the river to go to a funeral wake, she would sing the same Lumbalú, "Chimbumbe". What makes the Mojan children recognisable is their feet going backwards.

For Armin Schweggler, "it is no coincidence that in Palenque funeral rites are intimately associated with the aquatic supranatural cosmos. In the case of this Lumbalú, the association is implicit (All Palenquero know that Katalina Luango and the Chimbumbe live at the bottom of the river, less than a kilometre away from the village). In another Lumbalú, this connection between, the world of the living and the "other world" is expressed allegorically with the image of a pirogue washed over in the Cauca river.
Throughout Africa, water spirits exist and have different names. Thus, Yemayá, the goddess of the Sea, in Nigeria, Mammy Wata in Benin and other countries, are well-known water spirits. There is also Tanze, the fish with secret powers, which happened to be caught by a woman, Sikan, as she went to the river to fetch water. This myth engendered the secret society Abakua in Cuba, better known as "Ñañigos".

14- Pacho Simancas ( Jose Valdez Simanca ) - Baile de Muerto

Jose Valdez Simanca was one of the most important members of the Lumbalú cabildo, and one of the glories of Palenquera music. Starting in the 20s, he learnt to play the marimbula and took part in the creation of Palenque's first Sexteto, the Sexteto Habanero. "Simancongo", as he was called, died recently. He left behind many compositions, from cumbia to sexteto, bullerenge and baile de muerto. He never set foot in a studio. This is a recording made by the musician Benjamin Yepez in Palenque, in the early 90s.
"Pacho Simanca" is a piece that Jose Valdez wrote specifically for the day of his funeral.

Pacho Simanca do not cry over me / arroro mama / the day when Simanca dies / his friends will mourn him / people will come from far to see him / arroro mama / brandy makes you drunk / oh Simanca mama mia / yesterday you said today / today you say tomorrow/ in the end I don't feel like it anymore.

15- Sound System "Rey de Rocha"
The King of Rocha, one of the biggest Champeta Sound Systems, continuously broadcasts messages to be respected by its opponents: "Colombia! Watch out Colombia! Here, the King is resounding! The pride of dancers! The great king! The drums roar! And here come the latest music hits fro Zaïre, Cameroon, Nigeria, Johannesburgo... only the King has them! Others can sit down and listen!"

16- Sambangolé
"Champeta is the ancestral Afro-Colombian music form which has been electrified and modernised at the contact with Africa" Champeta-Man thinks. Sound Systems have turned the funeral music of Graciela and her Cabildo Lumbalú into wild Soukous—a king of pure urban dynamo that shatters light bulbs and windows, into roof-breaking rhythms, into the black ghetto's new trend.
"This is the direction we wanted to work in, take Lubalú music and modernise it by adding instruments, arrangements." Graciela Salgado and the Jolly Ambulances came to Bogota on tour. We took this opportunity to take them into a studio, where they recorded a medley of two pieces: Sambangole and Tres Golpes Na'Mas, with Paulino Salgado "Batata" on alegre drum. When they left again, Edgar Benitez, Queen Salawa and Champeta-Man called for other musicians and added guitars, bass, keyboards. "For us this is the true ancestral champeta, rural music orchestrated and arranged with modern instruments. What is left to do is to go even further in that direction to find the modernity of Afro-Colombian music at the contact with Africa: lumbalu-Afro-beat, chalupa soukous, mbaqanga- bullerengue, porro-highlife... we must still go further and further in that direction…"

Lucas Silva - New Champeta-Man Original

Las Alegres Ambulancias : "Musica funeraria Afro-Colombiana"

"El arte de llorar a los ancestros en San Basilio de Palenque"

"Estamos aquí en San Basilio de Palenque hoy día 10 de mayo del 2000; Palenque, el primer pueblo libre de América, desde Colombia, en un rinconcito del departamento de Bolívar, aquí queda un pedacito de África !! El pueblo de Palenque que no olvida a su madre patria !!" Víctor Cimarra regresa de trabajar la tierra en el monte, y camina en las calles del pueblo con su machete en la mano. "Estaba sembrando yuca, arroz, banano, con este machete que es como mi lápiz de escribir..."; detrás de el, su pueblo natal, símbolo de 500 años de historia y de la lucha tenaz de los negros cimarrones contra la esclavitud y el orden colonial.

"Hoy vamos a grabar el primer disco de Las Alegres Ambulancias, aquí estamos con el Champeta-man, Sebastián Salgado del grupo Oriki Tabalá y otros colegas del pueblo. Ellas son las bullerengueras de Palenque, las viejas legendarias tomadoras de ron que cantan en los velorios y honran la memoria de nuestros ancestros. Sin ellas no puede haber un entierro de verdad, según la propia tradición palenquera".

"Las Alegres Ambulancias" representan por excelencia la música ancestral palenquera ( otros grupos del pueblo tocan ritmos mas modernos, como el Sexteto Tabala y su Son Palenquero). Hacen parte del Cabildo Lumbalú, que existe desde los tiempos de la colonia, y que agrupa los viejos del pueblo en una cofradía religiosa, encargada de organizar los entierros y todo lo que tiene que ver con el culto de los muertos en Palenque. El Cabildo es el descendiente directo del estado independiente que regia la vida de los cimarrones palenqueros; era un estado rebelde, guerrero, una sociedad de resistencia al orden colonial.
A cada vez que muere un campesino, la familia del difunto contrata a "Las Alegres Ambulancias" para que vengan a tocar en el velorio, que dura nueve o diez días con sus noches.

Graciela Salgado es la líder del grupo, pues pertenece a la familia de los jefes naturales del cabildo : los Salgado Valdez, mas conocidos como los "Batata", dinastía de tamboreros muy conocida en la región. "Le pusimos el nombre "Alegres Ambulancias" porque nosotras somos unas viejas alegres, tomamos ron, cantamos y animamos los entierros a donde sea. El Lumbalú es el arte de llorar a los muertos, pa'que los ancestros estén contentos", dice Graciela.

Las bullerengueras se toman su botella de ron y se ponen a cantar con sus voces tristes y profundas, para que el monte se llene de África una vez mas, de esos cantos nostálgicos que bien podrían ser los lamentos de los esclavos cuando atravesaban el mar a bordo de los barcos negreros. "La primera música en el mundo fue la de las Alegres Ambulancias, el verdadero bullerengue africano" dice José de la Cruz Valdez, maraquero, "luego vino la música de vientos, y ahora ultimo llego la música de Picó1 ". En una sola frase, nuestro hombre resume toda la historia de la música afro-colombiana. A su lado, un Sound System gigante llena las calles con su música africana y champetua : Soukous del Congo, Highlife de Nigeria a todo volumen !! Los tiempos han cambiado, pero los músicos de las "Alegres Ambulancias" han conservado su música fiel a sus orígenes.
En un pequeño rancho tradicional, el estudio móvil ya esta instalado. Los animales domésticos se pelean entre los cables de los micrófonos, y cada uno se toma su ron ñeque; "Las Alegres Ambulancias" están listas pa'tocar, lo que viene es Lumbalú, Chalupa y Bullerengue al estilo mas sabroso de esta región de la tierra !!

1- Macaco Mata el Toro - Chalupa

Graciela Salgado canta : "Hace tres días que no como / cuatro que no tomo agua aehhh / estan bajando del monte, están buscando un viaje de agua, aehh / Adiós Macaco, Macaquito / Adiós Macaco / cógelo por el rabo aehh / toro valiente !!"
"Un Macaco era un pescado chiquito. Esa canción es de mi mama, La Lu Valdez. Ella tenia una voz de clarinete, como un instrumento de viento; se tomaba dos o tres tragos y se ponía a cantar, a inventar sus sones. Yo nunca he escuchado a nadie cantar el bullerengue como ella, hombe, La Lu Valdez !! ella iba a Cartagena todas las semanas, a vender "alegrías" y frutas para los turistas. Todos los días caminaba con su ponchera en la cabeza, Y siempre regresaba con canciones nuevas, que había compuesto o que había aprendido por allá".
"Esa canción "Macaco" también la toca mi hermano, Paulino Salgado "Batata", con su orquesta "la Rumba Palenquera", pero ellos la tocan con trompetas, guitarras y todo, en ritmo Champeta. El día que yo vi el grupo en escena, eso fue una emoción muy grande" ( disco : Batata y su Rumba Palenquera : "Radio Bakongo" Network-Harmonia Mundi - Ref : LC6759 )

2- María Muchacha. - Lumbalú
María Muchacha es un Lumbalú tradicional. El Lumbalú o "Baile de muerto" es la música funeraria por excelencia en Palenque, con el bullerengue. Son lamentos, letanías cantadas exclusivamente por mujeres, mientras los hombres tocan los tambores.

Charles King, joven cantor de Champeta de origen palenquero, recuerda : "Yo me crié oyendo música Lumbalú, desde las 7, 8 de la mañana que me levantaba, y me iba para el velorio a escuchar a las señoras como cantaban, me sentaba y quedaba hipnotizado escuchando lo que ellos hacían. Canciones como "Chi man kongo chi ma luango, Chi ma ri luango de angola, juan gungu me llamo yo, juan gungu ya me llamo"; o sea querían decir que era chi man kongo, alguien que venia de áfrica, que había desaparecido, tratando de decir que se estaban reencontrando nuevamente con su tierra al morir, cuando están despidiendo a un difunto, y usaban mucho la frase "elelo elelo", que quiere decir prácticamente adiós, adiós".

El Lumbalú es la religión africana de Palenque; es el culto de los ancestros heredado de los esclavos Kongo. Esta música nos lleva de vuelta a África, a los pueblos bantúes donde estas tradiciones son todavía muy fuertes. En Benín, por ejemplo, la música funeraria a inspirado muchos músicos modernos, que la han readaptado para crear nuevos bailes a la moda, como el grupo de Stanley Dohon y su "Tchink System". Lo mismo ocurre en Palenque, con "Las Estrellas del Caribe", o en Cartagena con grupos como "Son Palenque" y "Champeta All Ghetto Stars"

3-"La Maldita Vieja" - Chalupa.

"La Maldita Vieja" es uno de los clásicos de Las Alegres Ambulancias. Compuesto por Dolores Salinas, cuenta la historia de una "vieja maldita", con dobles sentidos sexuales y frases picarescas. "Maldita vieja, dame la chu, chu, chu, ja ja ja !! ju ju ju !! dame el azúcar / que me estoy quemando, bótenme agua !!! /
Dolores se acaricia los senos y hace gestos obscenos hacia el publico, mientras se despeluca en su canto. La canción es tocada en ritmo Chalupa, una variante rápida de la Cumbia.

4- Margarita - Bullerengue.
El Bullerengue es uno de los ritmos africanos mas puros de Colombia; es cantado exclusivamente por mujeres de edad. Paulino Salgado "Batata" cuenta : "esa es la música mas antigua de mi tierra, es el puro ritmo africano que no se mezclo y quedo puro; porque la Cumbia es la mezcla de los tambores africanos con las flautas de los indios y el aporte de los mestizos".
Sobrecayo, cantante de Champeta y musicólogo oriundo de María la Baja : "El Bullerengue nació en los cabildos de negros esclavos durante la colonia. Cada cabildo agrupaba los miembros de una misma etnia, con sus cantos y su música; entonces se cuenta que la historia del bullerengue comenzó el 2 de febrero, que era el día de libertad que les daban a los esclavos, el famoso fandango que hacían los negros; ellos estaban prisioneros y los amos les daban libertad pa'que se despelucaran y tocaran sus tambores. Era el día de la virgen de la Candelaria, la virgen negra que esta en la Popa".

En aquel tiempo el Highlife, el Afrobeat, y el Soukous colombiano existían en su forma primitiva pero cuan esencial, en el corazón de aquellos tambores cimarrones. Cualquier Nigeriano, cualquier Congolés que hubiera estado en las tardes de corralejas en los pueblos de Bolívar, habría reconocido en los metales del Porro el Highlife que se bailaba en las discotecas de Lagos; en la percusión sincopada de la Cumbia habría sentido el Afro-beat de Fela Kuti...en las parrandas en Palenque, escuchando el tambor de Batata y los cantos de La Lu, habría recordado los velorios Kongo y los cantos mortuorios del Camerún....habría echo el viaje de África a América en una sola noche, hombé !!!!

Estrellas del Caribe : Africa 70 en Palenque

5- Sambingo 6- El Yoyo ( Leonel Torres )

En 1974, el boxeador palenquero Kid Pambelé gana el campeonato del mundo en la categoría Welter : es el primer campeón mundial de Colombia, y es nacido en San Basilio de Palenque !!! Los colombianos descubren sorprendidos las imágenes de un pueblo negro que nadie conocía hasta entonces. El mismo año, Pambelé hace instalar la electricidad en el pueblo.

Con la luz eléctrica, el África moderna invade a Palenque por medio de los Sounds Systems o Picós, esas enormes discotecas mobiles que van a cambiar la historia del pueblo. Rosalio Salgado, guitarrista de las "Estrellas del Caribe" recuerda : "En los años 70, el Picó "El Conde" era mas importante que el presidente de la republica, pa'todos nosotros. El nos trajo el Soukous de Kinshasa, la Mbaqanga Surafricana, el makossa, el highlife y el reggae, que le decíamos el baile de la hamaca. A cada vez que venia "El Conde", la fiesta duraba cuatro o cinco días". Los sounds systems se convirtieron en las verdaderas bibliotecas africanas de Palenque; el cordón umbilical que comunica este pequeño pueblo de 4000 habitantes a su madre patria, del otro lado del océano.

Los tiempos habían cambiado, era la época de la Salsa dura, los hippies latinos....el puerto de Cartagena recibía los barcos de mundo entero, y es por ahí que llegaban los discos de música africana. Leonel, Rosalio, Diogenes y Plinio Salgado eran cuatro campesinos agricultores que pasaban su tiempo metidos en los Picós. Crecieron con la música de Prince Nico Mbarga, Fonseca, Oriental Brothers, Ahmedé Pierre, Richie Ray & Bobby Cruz, Franco y Papa Wemba ; son de la generación intermediaria entre la Champeta y la salsa.

Poco después, deciden crear su propio grupo musical : "Las Estrellas del Caribe". Y fueron de los primeros en grabar champeta Criolla, para el sello Felito Records en Barranquilla, al principio de los años 80. "Yo le mando un saludo a todos los músicos africanos que viven en Francia, especialmente a Diblo Dibala y Bopol Mansiamina, estoy seguro que ellos viven allá en Paris, en un barrio igualito a nuestro pueblo de Palenque" dice Rosalio Salgado.

Sambingo es una canción funeraria, reinterpretada por el cantante y compositor Leonel Torres : Sambingo sambingo / vamos vamos vamos pa'l camposanto / vamos a enterrar a mama así ehh / ma familia eeh / vamos que se murió mi mae / socca / siboney siboney siboney / vamos pa'l camposanto / vamos pa'l cementerio

7- Chi Ma Ri Luango ( trad ) - Lumbalú

"Chi Ma Ri Luango" es uno de los Lumbalúes mas importantes de la tradicion palenquera. En este canto para los muertos, trasmitido por la tradicion oral a traves de siglos de lucha cimarrona, los palenqueros cantan la historia de su comunidad, desde sus origenes hasta hoy :
"chi man nkongo / chi ma Luango
chi ma ri Luango di Angola e / Huan Gungù me namo yo
Huan gungù me a de nyama ee"
(Yo soy del Congo / Yo soy de Angola/ Yo soy de Luango Angola/ Juan Gungù me llamo yo / Juan Gungù me han de llamar )

Durante nueve dias, se vela el muerto en su casa. Todas las noches, el pueblo se reune delante del cajon abierto, tomando o contando historias de la vida del difunto, con el fin de que su alma se vaya en paz y no regrese a merodear en el pueblo. Las viejas del Cabildo Lumbalú golpean los tambores y cantan sus lamentos; ellas pueden cantar noches enteras sin parar, acompanadas por el "pechiche", tambor de 1m50 utilisado unicamente para los rituales mortuorios. El jefe del cabildo, Batata, es el unico que tiene el derecho de tocar este tambor.

8- Elele Valdez ( Graciela Salgado )

Graciela Salgado cuenta : "Elele Valdez !! esa cancion la cantaba mi mae, La Lu Valdez, alla en los tiempos antiguos. Ella era una gran cantadora; Batata 2do era mi padre, y Desiderio Valdez, Batata primero era mi abuelo.... por eso yo naci pa'ser cantante y percusionista, eso viene de mi raza, los Valdez Salgado !!!". La musica en Palenque es una cuestion de sangre, de raza, de apellido y de jerarquias musicales ancestrales. De su familia, Graciela heredo una relacion privilegiada con los tambores sagrados.

9- Entierro en Palenque : llantos y lamentaciones - Lumbalú "Ilombo fué" ( trad ) - Graciela, llanto y lamentos - Lumbalú "Samba Urile" ( trad ) - Graciela a capella.

Asi habla Graciela : Batata 1ero era mi abuelo, el fue el maestro del tambor pechiche. Mi abuelo me decia : Graciela !! abri oreja !!! pa'yo abrir el oido, cuando el me estaba cantando. Cuando se moria una gente aqui, el acostaba su pechiche en el suelo, y se ponia a tocar : raquita ti pa ti pa ta pipa !!... En Malagana, en San Cayetano, a 15 km de Palenque, la gente oia el tambor. Entonces decian : mierda !! en Palenque como que ahi muerto !! oigan el pechiche !! al dia siguiente llegaban vestidos de negro, preguntando a donde era el velorio".

"Al viejo Batata lo llamaban Ño Peito Salgado, y mi padre, el que me engendro que le decian Manuel Salgado, lo llamaban Batata tambien, pero el verdadero Batata era mi abuelo, Batata 1ero, el que fundo a todos nosotros. Ellos si eran los verdaderos "kankamanas" del ritmo ( kankamanas : brujo en lengua palenquera ) "


Sambilaco es un Lumbalú muy antiguo. Paulino Salgado "Batata" cuenta : "Cho Maney mandaba a comprar una botella de ron, 20 centavos en ese tiempo… y cada vez que ellos estaban tomando el decia : vamos a ver a fulano que esta enfermo en el segundo cabildo del baile de muerto. Ellos ivan pa’lla con el grupo Las Alegres Ambulancias, con todas las cantadoras : “ve, te estamos poniendo esta vaina pa'que tu la oigas ! si acaso te mueres te lo vamos a poner toda la noche ! ”
“Si ese es el baile que me gusta, si yo me muero me lo ponen toda la noche ! “ y tenian que ponerle su baile de muerto, su lumbalu, toda la noche ! Pero ellos le tocaban el baile primero, antes de que se muriera. Entonces el enfermo decia : mire, llameme a fulano y fulano. Uste mandaba a llamar a los familiares : " vea si yo me muero , me ponen esta vaina toda la noche !!!!" y ellos decian : bueno, y quien dijo que usted se va a morir ??"

11- Pa'la Escuela Nené ( Graciela Salgado ) - Bullerengue
12- La Bony - Sexteto "Les Fils de Benkos" - Dedicated to Alhaja Queen Salawa Abeni

El grupo Oriki Tabalá & Sexteto Monasito di Benkos fué fundado por Sebastian Salgado, profesor en la escuela de Palenque y encargado de la casa de la cultura del pueblo. Sebastian creó, a finales de los años 80, una escuela de danza y de musica, solo y sin la ayuda de nadie. Todas las semanas, los jovenes se reunian para tocar y bailar el Bullerengue, la Cumbia y la Chalupa.
Poco a poco empezaron a componer sus propias canciones; asi nacio Oriki Tabalá, dirigido por Sebastian, con Jose Valdez Paito ( 2da voz del Sexteto Tabalá), Bernardino Perez, Panama, Lampara en los tambores y otros musicos que ivan y venian, al ritmo de las cosechas y del trabajo en las haciendas.

Oriki Tabalá inaugura una nueva epoca de la musica palenquera; son fieles a la tradicion, pero introducen ideas de la Champeta, de la musica africana moderna y del rap. El grupo tiene dos nombres; cuando tocan Cumbia y Bullerengue son Oriki Tabala, y cuando tocan Sexteto se llaman "Monasitos di Benkos" ( los hijos de Benkos). Despues del Sexteto Tabalá, "Monasitos di Benkos" es la nueva generacion del Son palenquero !!

El Mojan : El Espiritu del Agua en Palenque.

13 - Chimbumbe ( trad ) - Lumbalú :
En la mitologia de palenque, "el mojan" es un ser misterioso que vive en el fondo de el agua, en el arroyo. Existe el mojan macho y mojan hembra, el mojan hembra se transforma en una bella mujer desnuda que aparece en el rio, cautivando a los campesinos y llevandolos a vivir con ella en el fondo del agua. Alli los mantiene cautivos, y les da solamente comida sin sal. Los hijos del Mojan se reconocen pues tienen los pies al reves.
Maria Katalina Salgado o Maria Katalina Luango era una mujer que fue encantada por el Mojan, un dia, cuando fue a buscar agua en el rio. Su familia trato de encontrarla, en vano. De lejos, la gente podia verla sumerjida en el agua, desnuda, pero apenas se acercaban ella desaparecia inmediatamente. Ella cayo en el encanto pues acepto un poco de comida que le habia ofrecido el "Mojan", y el la habia llevado al fondo del rio a vivir con el.
Cuando moria un miembro de su familia, Katalina venia al entierro, lloraba y cantaba como cualquier mujer normal hasta la medianoche cuando se volvia a ir. A cada vez que iva a un velorio ella cantaba el mismo Lumbalu, "Chimbumbe".

Segun Armin Schweggler, "no puede considerarse accidental que exista en Palenque una intima asociacion entre el topos religioso funerario y el cosmos sobrenatural acuatico. En el caso del lumbalu que analizamos, tal asociacion se obtiene de manera implicita (todo palenquero sabe que Katalina Luango y el chimbumbe residen en el fondo acuatico de la cienaga, ubicada a menos de un kilometro del pueblo ). En otro lumbalu, est conexion entre el mundo de los vivos y el "otro mundo" acuatico se expresa en forma alegorica con la imagen de una canoa ( = ataud ) que se hunde en el rio Cauca. Los congos llamaban Mbumba Luangu a una misteriosa serpiente acuatica que, segun la mitologia conga, acostumbra salir del agua para volar de valle en valle.
En el Africa, los espiritus del agua existen y toman nombres diferentes. Asi, Yemayá en Nigeria, la diosa de mar, o Mammy Wata en Bénin y en otros paises, son espiritus del agua muy conocidos. Tambien existe tanze, el pescado sagrado que fue atrapado por Sikan, una mujer que habia ido a buscar agua en el rio. Este mito dio nacimiento a la sociedad secreta Abakua en Cuba, mas conocida bajo el nombre de los "Ñañigos".

14- Pacho Simancas ( Jose Valdez Simanca ) - Baile de Muerto

Jose Valdez Simanca era un de los miembros mas importantes del Cabildo Lumbalú, y una de las glorias de la musica palenquera. En los años 20, aprendio a tocar la marimbula y participo en la creacion del primer sexteto de Palenque, el Sexteto Habanero. El popular "Simancongo", como todos lo llamaban, fallecio recientemente en Palenque. Dejo numerosas composiciones en los ritmos de Cumbia, Sexteto, Bullerengue y baile de muerto, pero nunca puso piso un estudio de grabacion. Esta cancion fue grabada en el pueblo por Benjamin Yepez, musico e investigador, a principios de los años 90.

"Pacho Simanca" es un baile de muerto que Jose Valdez compuso especialmente para el dia de su entierro :
Pacho Simanca no me llores / arroro mama / cuando Simanca se muera / lo lloraran sus amigos / y vendran gente de fuera / aquel que lo ha conocido / arroro mama / el aguardiente emborracha / oh Simanca mama mia / ayer me dices que hoy / hoy me dices que manana / a fin de cuentas ya se me quitaron las ganas /

15- Sound System "Rey de Rocha"
El Rey de Rocha, uno de los Sounds Systems mas grandes de Champeta, tiene sus mensajes grabados que transmite en cadena para hacerse respetar de sus adversarios : "Atencion Colombiaaa !!!! aqui suena, el Rey !! el orgullo de los bailadores !! el rey grande !! Suenan los tambores, y llegaron los exclusivos del Zaïre, Cameroun, Nigeria, Johannesburgo... solo los tiene el Rey, los demas, sientense a escucharlos !!".

16- Sambangolé - grabado en Abril Estudios, Bogota 2000. Arreglos : Edgar Gutierrez, Champeta-man & Queen Salawa.

"La Champeta es la musica afro-colombiana ancestral, pero electrificada, modernisada en contacto con el Africa" nos dice el popular Champeta-man. "Los Picós transformaron la musica funebre de Graciela y su Cabildo Lumbalú en Soukous despelucao, en pura vitamina urbana pa'romper bombillos y tinajas; en ritmo tumbatechos, en la nueva moda del ghetto negro".
"Nosotros trabajamos en ese sentido, retomar los cantos de Lumbalu y modernisarlos agregando instrumentos, arreglos musicales. Una vez Graciela Salgado y las "Alegres Ambulancias" estuvieron de gira en Bogota, y vinieron al estudio a grabar un pot pourri de dos temas : Sambangolé & Tres Golpes Na'Mas, con Paulino Salgado "Batata" en el tambor alegre". Cuando terminaron de grabar, Edgar Benitez, Queen Salawa y Champeta-Man llamaron varios musicos y agregaron guitarra electrica, bajo, teclados..."Esta es la verdadera champeta ancestral, los ritmos tradicionales de la tierra orquestados con los instrumentos de hoy. Hay que ir cada vez mas lejos en esa direccion, para encontrar la modernidad de los ritmos afro-colombianos en su fusion con la musica africana : Lumbalu-Afro-beat, Chalupa-Soukous, Mbaqanga-bullerengue, Porro-Highlife... hay que ir cada vez mas lejos en esa direccion. Y yo, Champeta-man, le voy a meter misticismo a la musica : vaudou, bareta y todos los mensajes que los ancestros nos dejaron en la sangre. Si apenas es que estamos comenzando a caminar, lo que ahi es vacile pa'rato... !!!"

Lucas Silva - el Rey Champeta-Man Original


released January 19, 2016

Produced by Lucas Silva Dj Champeta-Man for Palenque Records.

recorded in 1999 in san basilio de palenque by cesar salazar



all rights reserved



PALENQUE RECORDS is a label specialized in Afro-Colombian music, founded in 1998 by Lucas Silva Dj Champeta-Man. Since then, we have released many records and we have changed the face of afro-colombian music, with a fusion of modern and traditional sounds. Our releases go from the very traditional genres of music, until the most modern and afro -electro beats. ... more

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